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Ignaz Philipp Semmelweis (1. Juli 1818 in Ofen bei Buda, heute Budapest — 13. August 1865 in Döbling bei Wien) war ein österreichischer Arzt und gilt als Begründer der Asepsis.

Semmelweis, später Retter der Mütter genannt, war zunächst als Assistenzarzt in der Klinik für Geburtshilfe in Wien tätig. Es war bekannt, dass in der Abteilung, in der Ärzte und Medizinstudenten arbeiteten, die Sterblichkeitsrate durch Kindbettfieber wesentlich höher war als in der zweiten Abteilung, in der Hebammenschülerinnen ausgebildet wurden.

Semmelweis wollte den Grund dafür finden und untersuchte die Mütter noch gründlicher. Doch gerade dadurch stiegen die Todesfälle in seiner Abteilung noch weiter an, so dass werdende Mütter sich dagegen wehrten, in seine Abteilung verlegt zu werden.


Erst als der mit ihm befreundete Gerichtsmediziner Jakob Kolletschka (1803 - 1847) während einer Leichensektion von einem Studenten mit dem Skalpell verletzt wurde und wenige Tage später an einer Blutvergiftung verstarb, einer Krankheit mit ähnlichem Verlauf wie dem des Kindbettfiebers, glaubte Semmelweis die Ursache der Erkrankung benennen zu können:


Die Medizinstudenten waren in der Anatomie tätig und hatten dort Leichen seziert. Mit ungewaschenen und nicht desinfizierten Händen untersuchten sie die Frauen dazwischen während der Entbindung und übertrugen dabei (wie man damals annahm) Spuren von Leichenmaterial. Die eigentliche Ursache der Infektionen - die Übertragung von auf den Händen normalerweise massenhaft vorhandenen Bakterien - war damals noch nicht bekannt vgl. Leichengift.


Semmelweis wies seine Studenten daher an, sich nach Leichensektionen die Hände mit Chlorkalk zu desinfizieren, eine wirkungsvolle Maßnahme, die die Sterblichkeitsrate von 12,3 % auf 2-3 % senkte. Als trotzdem noch einmal 12 Wöchnerinnen auf einen Schlag am Kindbettfieber erkrankten, als dessen Ursache das infizierte, jauchige Uteruskarzinom einer Mitpatientin vermutet wurde, erkannte er, dass die Ansteckung nicht nur von Leichen sondern auch von lebenden Personen ausgehen kann. So verschärfte er die Vorschriften dahingehend, dass die Hände vor jeder Untersuchung desinfiziert werden mussten. Dadurch gelang es ihm, 1848 die Sterblichkeitsrate auf 1,3 % zu senken, ein Wert, der sogar geringfügig unter dem der zweiten Krankenhausabteilung lag.


Trotz dieses Erfolgs wurden seine Arbeiten lange Zeit nicht anerkannt. Seine Studenten hielten Sauberkeit schlicht für unnötig und Ärzte wollten nicht wahrhaben, dass sie selbst jene Krankheit verursachten, die sie heilen wollten. Durch eine Intrige seines Chefs, der sich übergangen fühlte, wurde Semmelweis diskreditiert und musste 1849 die Klinik verlassen.


Ab 1855 war Semmelweis Professor für Geburtshilfe an der Universität in Pest (heute Budapest). Seine Ergebnisse und Erfahrungen fasste er in dem Buch Die Ätiologie, der Begriff und die Prophylaxe des Kindbettfiebers zusammen, das 1861 erschien. Doch nur wenige Ärzte standen auf seiner Seite.


Semmelweis erkrankte an einer Demenz, hervorgerufen durch eine nicht erkannten und nicht behandelten Syphilis und wurde im Juli 1865 in die Irrenanstalt Döbling bei Wien eingeliefert. Es wurde behauptet, Semmelweis' Einlieferung in die Irrenanstalt sei aufgrund von Intrigen geschehen.

Am 13. August 1865 starb er an den Folgen der Lues.


Nach Semmelweis´ Tod wird das vom schottischen Chirurgen Joseph Lister (1827-1912) im Jahr 1867 vorgeführte Besprühen des Operationsfeldes mit desinfizierendem Karbol in die Chirurgie eingeführt und damit ein steiler Abfall der Mortalität im Operationssaal erreicht. Im Zuge dieses Fortschrittes setzt sich auch die Hygiene im Kindbett durch und die wissenschaftliche Welt wird der Bedeutung von Ignaz Semmelweis' Erkenntnissen gewahr.


Literatur

  • L. F. Destouches (tr. 1937) und J. Rich (1961): Biographien über Semmelweis.
  • I. Semmelweis: Zwei offene Briefe an Hofrath Dr. von Siebold und Hofrath Dr. Scanzoni, (Pest 1861)
  • I. Semmelweis: Die Ätiologie, der Begriff und die Prophylaxe des Kindbettfiebers zusammen, das 1861
  • I. Semmelweis: Offener Brief an sämtliche Professoren der Geburtshilfe von Ignaz Semmelweis, 1862, Königl. ungar. Universitäts-Buchdruckerei, Ofen [1]

Filme

  • Semmelweis - Retter der Mütter w:DEFA 1950 vom Regisseur Georg C. Klaren
  • "Ignaz Semmelweis - Arzt der Frauen", 1987 Regie: Michael Verhoeven

Siehe auch

  • Bilder bei Google: vor allem von den Statuen
  • Asepsis, Antisepsis, Chlorkalk

Weblinks

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